Premier League-bibelen 2017

Da er årets Premier League-bibel klar. Den blir sendt til våre abonnenter i uke 30. Vi sender bladet til alle nye abonnenter her.

Arsène Football Club?
Gjennom 2016/17 vokste antallet Arsenal-supportere som ønsket Arsène Wenger ut av klubben. Men har Arsenals mangel på suksess de siste 10 årene utelukkende vært Wengers feil? Fra klubbeiere og styremedlemmer var det stille, selv når det stormet som verst gjennom våren. Nick Ames skriver om Arsenals indre liv.

En litterær cupfinale
FA-cupfinalekampene i 1970 var av det episke slaget. Det var fintspillende Chelsea mot knallharde Leeds. London mot Yorkshire. Nord mot sør. Omkampen er ennå blant Englands mest sette TV-programmer. Nils Henrik Smith har sett kampene på video, og skrevet om alt som kanskje ikke skjedde, men kunne ha skjedd.

Virvelvingen
Få spillere har satt så raskt preg på et fotballag som Mohamed Salah gjorde da han skrev under for Fiorentina for to og et halvt år siden. Men synsere i England er skeptiske til Liverpools nysignering. Han har, etter deres snevre syn, allerede har «floppet» i Premier League. Serie A-elsker James Horncastle skriver om den lynraske egypteren. Forsvarsspillere kan grue seg.

Fall og vekst på sørskysten
I mai 1997 var Brighton ett eneste poeng unna å rykke ut av ligasystemet i England. 20 år senere er klubben klar for Premier League. Lars Sivertsen forteller om klubbens utrolige reise der eiere med tvilsomme motiver nesten drev klubben ut over stupet, til den nye hverdagen i verdens mest lukrative liga.

Veldedighetskeeperen
På lik linje med nesten en fjerdedel av landets befolkning, ble Asmir Begović tvunget på flukt under borgerkrigen i Jugoslavia. Ferden gikk til Tyskland og videre til Canada og har endt med en profftilværelse i Premier League. Han ønsker å gi noe tilbake til samfunnet og har startet sin egen veldedighetsorganisasjon. Saša Ibrulj har møtt Bournemouth-keeperen .

Suksess med tre bak
Chelsea vant fjorårets Premier League med en trebackslinje som grunnoppstilling. Siste ligavinner som tok gull med tre bak var Everton i 1962/63. 3-4-2-1-formasjonen er nå på moten i Premier League, men det er ingen revolusjon, snarere en logisk evolusjon, forklarer Jonathan Wilson.

Fra lokale velgjørere til global «brandbuilding»
Tiden da lokale forretningsmenn investerte i fotballklubber i hjemtraktene, uten forventninger om å tjene et eneste pund, er for lengst forbi. Nå får bare plutokrater, oligarker, despoter og styrtrike finansfolk være med å leke, skriver James Montague.

Skotsk psyke
I Manchester United ble «hårføneren» navnet på skyllebøttene til Alex Ferguson. Den behandlingen var ingenting sammenlignet med det spillerne til Aberdeen opplevde. De kalte ham «The Dark Lord» og «Furious Fergie». Thore Haugstad skriver om Fergusons tidlige managerperiode i Skottland.

I sørgående retning
«Investeringene skjer i sør. Jeg har hørt latterlige rykter om at lag fra nord vurderer å skaffe seg treningsanlegg i London. Spillerne kan da bo i London og reise til ´hjemmekampene´», skrev Gary Neville i The Guardian. Med Middlesbrough, Sunderland og Hulls nedrykk fra Premier League er gamle kraftsentra som nordøst og Yorkshire borte. For godt?, spør Arne Lysne.

Conte og de andre
Den siste engelske manageren som vant toppdivisjonen i England var Howard Wilkinson med Leeds i 1992, året før Premier League ble etablert. Fire av de siste åtte Premier League-titlene har blitt vunnet av italienere. Hva er det med støvellandet som gjør at de produserer så gode trenere?, undrer Thore Haugstad.

Den tøffe andresesongen
«Det er mange poeter i fotball, men poeter vinner ikke titler», uttalte José Mourinho etter Manchester United europaligaseier. United-spillet i fjor begeistret få. Historisk sett vinner Mourinho tittelen alltid i sin andre sesong i en klubb. For at det skal skje i år, kreves radikale forbedringer fra 2016/17, argumenterer Jonathan Wilson.

Brexit og ball
I juni 2016 stemte britene for utmeldelse av EU. «Engelskmennene hadde ikke blitt gale ved fjorårets folkeavstemning. Den samme kraftfulle, vrangforestilte nasjonalismen som fødte brexit har levd rundt det engelske landslaget i flere tiår», skriver den prisbelønte forfatteren og journalisten David Winner. De samme følelsene som ga brexit, fant han igjen da Norge slo England i juni 1993.

To uvanlige fyrer
Tottenham har de siste årene utfordret langt mer pengesterke konkurrenter takket være lederskapet til to menn som står for noe helt annet enn det som er standard i England: den kaldblodige forretningsmannen Daniel Levy på styrerommet og Mauricio Pochettino på benken. Av Lars Sivertsen.

Bred presentasjon av lagene
20 lag skal ut i 38 serierunder. 380 kamper. Maks 1140 poeng kan deles ut. Ett lag skal heve pokalen. Tre andre vil kapre en Champions League-plass. Tre lag skal rykke ned. Vi har analysert alle lagene, intervjuet supporterledere og gir dere utfyllende informasjon om økonomien og eierskapsstrukturen i de 20 Premier League-klubbene.