Julekalender #6 Calcio i ‘Ndranghetas vold

Ingen kan forklare hvordan den lille klubben Crotone har klatret fra nivå åtte til selveste Serie A. Eller mer korrekt: Ingen vil snakke om det.

Tekst Saša Ibrulj
Oversettelse Dario Kverme Birhane

Gi bort Josimar i julegave! Her kan du gi bort årets lissepasning til en fotballvenn. Ett års abonnement (8 utgaver inkl. VM- og Premier League-bibel) for 699,- I tillegg får man med siste utgave i 2017 gratis som man kan legge under juletreet. Bestill her!

 

Året var 2006. Noen uker inn i september fikk Stadio Ezio Scida besøk av Juventus. Det forfalne stadionanlegget i Crotone sentrum var fullstappet. Juventus skulle senere samme sesong vinne Serie B, mens FC Crotone endte med å rykke ned igjen til Serie C1. Da bortelaget satte inn sitt tredje mål i kampen og gikk opp til 3-0, begynte likevel fansen på tribunen å hoppe. Legendariske Gianluigi Buffon fulgte fansens eksempel og tok del i det som best kan beskrives som en fest – hjemmelaget største idrettsfest inntil da, et oppgjør mot Italias mest meritterte klubb.

Det sies at det var langt flere tilskuere til stede den kvelden enn 9547, som er den offisielle publikumskapasiteten. Billettene var utsolgt flere dager i forveien, og svartebørsen var brennhet – en svartebørs som ‘Ndrangheta-mafiaen både drev og kontrollerte.

«Bilettsalget ble overlatt til familien», sa avhopperen Luigi Bonaventura i 2013 da han vitnet for påtalemyndighetene.

«De stakk av med alle inntektene fra kampen, til og med de offisielle billettinntektene. Slik er FC Crotone blitt i løpet av de siste tjue årene. Klubben er et redskap for lokale kriminelle – for familien.»

Bonaventura hevdet at han selv var en del av ‘Ndrangheta, og at han ledet en klan sammen med Vrenna-brødrene – den respekterte forretningsmannen Giovanni, og langt mer berømte Raffaele, som eier FC Crotone. Bonaventura hoppet av, kontaktet Den særskilte påtaleenheten for mafiasaker (DDA) i Catanzaro og gjorde rede for Vrenna-brødrenes vei til makt og rikdom, herunder forbindelsen mellom fotballmiljøet og forbrytersyndikatet i Calabria.

«Da Crotone møtte Locri i kvalifiseringskamp om opprykk til Serie D, bestakk familien motstanderne. Med hvor mye? 500 000 euro og et billass AK-47-er. Automatgevær, altså.»

En annen historie skriver seg fra 2008, da Crotone skulle forsøke å ta seg til Serie C1 via kvalifiseringskamp mot Benevento Calcio. En utsendt gjeng ga Benevento-bussen en «varm velkomst» og delte ut lusinger til noen av spillerne. Senere tok også samme gjeng seg inn i garderoben til motstanderlaget. Benevento la inn en formell klage og anmeldte til og med FC Crotone. Saken ble imidlertid umulig å komme til bunns i, da ingen ønsket å vitne.

‘Ndrangheta-mafiaen har base i Calabria og er beryktet for å praktisere omertà meget strengt. Syndikatet skiller seg først og fremst fra andre mafiaorganisasjoner på ett punkt, nemlig rekrutteringsmetoden. Nye medlemmer rekrutteres gjennom slektskap, noe som gir et ekstremt sterkt samhold. Derfor sliter italiensk antimafiapoliti (Direzione Investigativa Antimafia) og italiensk toll- og avgiftspoliti (Guardia di Finanza) med å finne informanter på innsiden. Ingen vil forråde familien.

 

Crotone er en by på vel 60 000 innbyggere. Klubben spiller sine kamper på Stadio Ezio Scida. Kapasiteten er 9500.

En elefantkirkegård
Josimar har vært i kontakt med flere titalls Crotone-fans og lokale journalister. Alle var svært velvillig innstilt, helt til de fikk høre hva vi laget sak om. Nevner en ‘Ndrangheta og organisasjonens tilknytning til fotball, møter en veggen.

«Ingen grunn til å være overrasket», sier den 54 år gamle supporteren Paolo, som lot seg intervjue anonymt. «Dette er en liten by med 50 000 innbyggere. Alle kjenner alle. Mange er i slekt, og de fleste av oss har bekjente eller slektninger i ‘Ndrangheta. Men tro for all del ikke at ‘Ndrangheta er som den mafiaen en ser i filmer. Sannheten er at staten, politiet, påtalemakta, dommere, frimurere, grådige og ondskapsfulle mennesker, kort sagt alle, er en del av nettverket. Ikke minst her i Calabria. Alle er i ‘Ndrangheta.»

Crotone ligger i regionen Calabria, helt sør i Italia. Byen ble grunnlagt i år 720 f.Kr., og var da en gresk oldtidskoloni som raskt utviklet seg til en av de mest fremgangsrike byene i det såkalte Magna Graecia. Innbyggertallet lå på 50-80 000 rundt 500 f.Kr. Mange av datidens berømte olympiere kom herfra, samt matematikeren og filosofen Pytagoras. I moderne tid hadde byen sin glansperiode i mellomkrigstiden, da regionen var ledende på kjemisk industri og utvinning av vannkraft. Crotone var den eneste byen i Calabria med en industribasert økonomi. I dag er industriområdet en elefantkirkegård med skjeletter i form av falleferdige bygg. Da industrien klappet sammen på slutten av 1980-tallet, gikk byen inn i en omfattende økonomisk krise. Mange innbyggere mistet jobben og flyttet til andre deler av Italia.

Forurensing er en annen del av arven etter tiår med industri. Området skal være et av de farligste i Italia, og det er registrert unormalt høy dødelighet, spesielt knyttet til lungekreft.

Nå har byen om lag 60 000 innbyggere, og regionen er en av de aller fattigste i landet. Arbeidsledigheten er, til tross for en liten nedgang de siste årene, på hele 31,5 prosent, noe som er høyest i Italia. Til sammenligning er den gjennomsnittlige arbeidsledigheten i fattige Sør-Italia på 19,4 prosent, mens den i midtre og nordlige deler av landet er på henholdsvis 10,6 og 8,1 prosent. Blant unge er annenhver person arbeidsledig. Da italienske byer ble rangert etter livskvalitet, ble Crotone nummer 89 av totalt 110 byer. Det er kun én kino i byen, to små bibliotek og et lite teater. Ikke er det lett å ta seg dit heller. Selv om byen en gang var et industrisentrum, forble den isolert. Crotone ligger helt ute ved Det joniske hav og dermed langt unna jernbanens hovedlinje. En togreise fra Milano tar minst ti timer og innebærer tre togskift. Jernbanestasjonen er ofte stengt, og veistandarden er elendig.

Giuseppe Sculli, her i Genoa-drakt, er barnebarnet til ‘Ndrangheta-lederen Giuseppe Morabito. Han ble i 2002 utestengt for kampfiksing. Det skal finnes flere spillere i seriestystemet med linker til den kriminelle organisasjonen.

Utelivskongen
Tippesjapper dominerer bybildet. Puber, barer og restauranter er åpne om sommeren nede ved det renoverte havneområdet. Men så snart turistene forlater byen, flytter mange nordover eller utenlands. Takket være sommersesongen er likevel utelivet byens største næring.

Det var her Raffaele Vrenna startet sitt forretningsliv. Ifølge biografien som er publisert på den merkverdige hjemmesiden hans, ble han født i 1958 og jobbet tidligere innen media. Men det var først tidlig på 1980-tallet han fikk et navn, da han og broren Gianni åpnet nattklubben Club ’83. Dette ble en av de mest populære nattklubbene ved sjøsiden og et populært tilholdssted for kriminelle. Fremtredende idrettsprofiler, politikere og forretningsfolk vanket der også, og ikke minst medlemmer av ‘Ndrangheta.

Slik slo Vrenna-brødrene seg opp. Plutselig åpnet de en rekke barer og restauranter rundt i byen, før de deretter gikk inn i legemiddelindustrien. Så gikk veien videre til byggebransjen, filmindustrien og en cellulosefabrikk. De ble også størst innen avfallshåndtering i regionen, og listen kunne ha vært mye lengre. Da han i 2006 ble etterforsket og senere siktet for samarbeid med mafiaen og markedsmanipulasjon, ble det anslått at Raffaele Vrenna var god for 800 millioner euro.

FC Crotone inngikk i Raffaeles formue, og staten ønsket å inndra fotballklubben. Vrenna ble en del av klubben i 1991 under perioden Nueva Crotone, like etter krakket. Crotone spilte da på åttende nivå i det italienske ligasystemet og begynte klatringen oppover i divisjonene. De fleste sesongene ble tilbrakt i Serie B eller Serie C1. Men FC Crotone brukte aldri mye penger. Klubben satset på gratis overganger og spillerlån fra toppklubber. Ikke engang i forrige sesong, da klubben rykket opp til øverste divisjon, ble det brukt et øre på spillerkjøp.

«Klubben ble et samlingspunkt i byen», sier den lokale journalisten Bruno Palermo som lenge har vært Crotone-supporter. «Fansens forhold til Vrenna-brødrene har svingt gjennom årene, ofte i takt med resultatene. Nå har vi sikret et historisk opprykk, og folk er veldig stolte.»

I løpet av 25 år med Vrenna-styre har klubben flere ganger blitt koblet til suspekte aktører og suspekte resultater. Luigi Bonaventura pekte ut flere spillere som ifølge ham utgjorde mafia-bandens forlengede arm på banen.

Nikkedukker på gressmatta
Salvatore Aronica gikk til Juventus i 1996 fra bakgårdsklubben Bagheria, men fikk bare spille én kamp på to år. Senere ble han lånt ut til Crotone og i neste omgang Messina, Reggina, Napoli og Palermo. Aronica spilte for Ascoli i 2003 da han ble beskyldt for å ha overtalt lagkameratene til å tape mot Palermo for 200 000 euro. Samme mann er å finne på et bilde fra Luigi Bonaventuras bryllup, der han delte bord med ledere i ‘Ndrangheta.

En annen spiller som gikk på lån fra Juventus til Crotone, er Giuseppe Sculli, barnebarnet til den beryktede ‘Ndrangheta-bossen Giuseppe Morabito. Sculli fikk senere kamper for Lazio, Genoa og Messina, men i 2002 ble han utestengt i åtte måneder for kampfiksing.

«Slike spillere er mafiaens nikkedukker på banen. De lystrer familien. Det er flere titalls slike spillere i Italia», forklarte Luigi Bonaventura.

Men trass i alle anklagene fra sin tidligere kompanjong Bonaventura, unngikk Raffael Vrenna fengselsstraff. I juni 2008 ble han dømt til fire års fengsel, men i ankesaken ble Vrenna frikjent for anklagene om samarbeid med mafiaen, og i stedet dømt til betinget fengselsstraff på ett år og åtte måneder for valgfusk og markedsmanipulasjon. Etter flere anker fra både Vrenna og påtalemyndighetene ble Vrenna endelig frifunnet i Høyesterett i 2013. Parallelt forsøkte Den særskilte påtaleenheten for mafiasaker (DDA) i Catanzaro å inndra Vrenna-brødrenes eiendeler, noe retten i Crotone avslo med henvisning til Høyesteretts beslutning. 28. januar 2015 fikk DDA i Catanzaro adgang til å anke avgjørelsen.

«Etter flere runder i retten konkluderte Vrennas advokater med at det ikke forelå bevis på at brødrene samarbeidet med ‘Ndrangheta. Ifølge advokatene ble brødrene tvert om trakassert av mafia-banden. I tillegg hevdet brødrene at det hele var et angrep på fotballklubben», forklarer den lokale journalisten Bruno Palermo. «Sannheten er at Vrenna-brødrene ble nøye gransket i retten.»

Hvor sprøtt det enn høres ut, argumenterte teamet rundt Vrenna-brødrene for at Luigi Bonaventura fremsatte beskyldninger «fordi han var oppmerksomhetssyk og villig til å gjøre hva som helst for å komme på tv».

Omertà
Ti år etter den historiske kampen mot Juventus, rykket Crotone opp til Serie A for aller første gang. Helt uventet. En liten, avsidesliggende klubb fra Italias fattigste by helt sør i landet kvalifiserte seg til Italias toppdivisjon. Byen var i ekstase, titusener feiret i gatene, og fotballen satte byen på kartet igjen. Men helt perfekt er det på ingen måte. Det pågår en oppgradering av stadionanlegget, så laget må spille hjemmekampene 50 mil unna, i Pescara, foran et par hundre tilskuere. Like fullt er klubben byens stolthet, og ingen stiller spørsmål ved Raffaele Vrenna, ei heller avgjørelsene eller metodene hans. Så hvordan har laget tatt seg helt fra åttende nivå til Serie A? Det er det ingen som vet. Ingen vil trosse omertà.