Hjem Artikler Født klar

Født klar

Av frode

Clarence

Clarence Seedorf har vært en leder helt siden han gikk i barnehagen. Men betyr det at han blir en god trener?

Tekst Simon Kuper

Da Clarence Seedorf landet på Linate-flyplassen i Milano og begynte å kjøre mot San Siro, ble hele turen direktesendt på italiensk TV. AC Milans nye 37 år gamle nederlandske trener ankom 15. januar og ansettelsen skapte visse forventninger. Selv kunne han ikke brydd seg mindre om presseoppstyret. Clarence Seedorf er overhodet ikke tvil om at han var født til denne jobben. Han har aldri tidligere trent en klubb, men i sitt eget hode har han ledet noen av verdens beste fotballlag siden han var 16. Skulle han lykkes i Milan, fortjener klubben og deres psykologer all honnør, fordi nesten hvilken som helst annen klubb aldri kunne hatt plass til en såpass bisarr personlighet.

Seedorf ble født i Surinam, den tidligere nederlandske kolonien helt nord i Sør-Amerika, med en slik fryktinngytende fysikk at jordmødrene ga ham kallenavnet King Kong. Visstnok skal han bare åtte dager gammel ha gitt uttrykk for at brystmelk ikke tilfredsstilte hans appetitt, så han fikk en god porsjon grønnsaksmos i tillegg, skriver hans fremragende biograf Simon Zwartkruis.

Seedorf var i praksis sjef allerede i barnehagen, der han fungerte som en meklingsmann for barna som kranglet om leker – og trøstet de små som savnet foreldrene sine. Siden skulle han bli Nederlands mest veslevoksne fotballspiller noensinne, selv foran Johan Cruyff. Seedorf hadde det meste som spiller: Han kunne slå pasninger, løpe, takle, lese spillet, drible og skyte. Han var 15 år da han proklamerte:

«Først Ajax, så landslaget, så Italia».

19 år ble han klar for Sampdoria og hadde oppnådd alle tre målene.

Bestefar og president  
Faresignalene var der tidlig. Som 16-åring i Ajax ble han kalt “bestefar” av lagkameratene for hans konstante foredrag om disiplin, ansvar og respekt. Det var én ting han elsket selv mer enn fotball, og det var å snakke. Slik Seedorf så det var det alltid passende å prate. Da han vant sitt første Champions League-trofé i 1995, ble han byttet ut. Mens matchen utspilte seg, reiste han seg fra benken og skulle til å innlede en diskusjon med manageren. En våken reservekeeper så hva som var i ferd med å skje og holdt Seedorf tilbake. Og Seedorf, en ansvarlig mann, bestemte seg for å droppe saken.

Han vant Champions League for andre gang i en alder av 22 år med Real Madrid. Han var en briljant midtbanespiller, men Madrid-supporterne skjønte seg aldri helt på ham. Seedorf er en snill, velmenende og intelligent fyr, likevel har han en tendens til å gå folk på nervene.

Steve McManaman som kom til Real Madrid i 1999, forklarte meg en gang hvorfor. Da engelskmannen spiste sin første lunsj med lagkameratene, gikk det opp for McManaman at alle rundt bordet snakket kun spansk. «Skitt, dette kan bli fem lange år», tenkte han.

Så ble han adoptert av Seedorf. Han kjørte McManaman rundt Madrid og gjorde han kjent med byen. Han komme med en rekke råd om liv og lære.

Seedorfs eneste problem, ifølge McManaman, var at han aldri holdt kjeft. Etter at Reals trener hadde forklart spillergruppa noe på trening, ville Seedorf gå frem og si:
«Man bør ikke gjøre det på den måten. Det er bedre hvis vi gjør det sånn. Og så må dere spille ballen til meg.»

Lagkameratene i Real Madrid ga ham tilnavnet El Presidente.

Fotball er et hierarki hvor manageren er på toppen, organisert på en måte som minner om den prøyssiske hæren på 1800-tallet, men Seedorf så det mer som en diskusjonsgruppe hvor man kunne utvikle personligheten sin. I Real Madrid forklarte en gang Fabio Capello om taktikk i pausen, da Capello plutselig kastet jakken etter ham og ropte:
«Hvis du vet alt, kan du vel være trener også.»

Selv Seedorfs agent ga ham følgende råd: Det er vanskelig nok å kjøre bilen, ikke prøv å være bilen også.

Mann mot nasjon
Selv om han var fast inventar på landslaget siden han var 18 år, hadde han fått nesten samtlige landsmenn mot seg. Et problem var hans “Zidane-kompleks”. For Seedorf så lenge på seg selv som en god, gammeldags playmaker. Men på landslaget ble han som regel benyttet på høyre midtbane, men Seedorf poppet hele tiden opp sentralt på midtbanen i stedet. Han hadde den uvanen at han rappet – og bommet på straffespark, samt gjorde seg til selvutnevnt talsmann for de svarte spillerne på landslaget.

Fotballen forener land: Men når Nederland spilte, haglet ukvemsordene fra en hel nasjon, bare med unntak av venner og slektninger, mot ham. Mens en nesten helhvit stadion buet på ham, satt moren hans på tribunen og gråt. Selv Seedorf ble berørt. En jul vurderte han å skrive et dikt til det nederlandske folket (tale var aldri nok for ham, Seedorf elsker å proklamere dikt og synge).

I 2004 ble han til slutt utestengt fra landslaget. Da Marco van Basten var landslagstrener ble han tatt inn i varmen igjen, og Seedorf aksepterte uten å mukke at han ble byttet inn tre minutter før slutt. Han fremsto som ydmyk og de siste årene har nederlenderne innsett at svært få kan matche Seedorfs pokalskap og individuelle prestasjoner. Skulle han lykkes i Milan kan han risikere til og med å bli folkekjær.

Men i Milan hadde han bestandig blitt forstått. Klubben er i besittelse av fotballens mest avanserte medisinske senter Milan Lab, og på samtlige fysiske og psykologiske tester er det ingen av spillerne som har vært i nærheten av Seedorf. Han var så muskuløs at han ble nektet styrketrening. Enda bedre, Milan Lab-psykolog Bruno de Michelis, konkluderte etter nitidige analyser at muligens var Seedorf enerverende, men alt ble sagt i beste mening. Alt han ville var å hjelpe andre. De Michelis fortalte Seedorf-biograf Zwartkruis:

«Han snakket 10 prosent som en spiller, 70 prosent som en manager og 20 prosent som en sportsdirektør. I alle de årene jeg har jobbet for Milan har jeg aldri sett en sterkere personlighet.»

I fotballen, understreker De Michelis, at managerens ord er lov. Sier han til spillerne at de skal tømme seg på treningsfeltet, ville samtlige adlyde. Bare den modigste ville spørre:
«Klart det, men hvilken farge bør dritten ha?»

Seedorf ville klinke til med en prinsipiell debatt om det å tømme seg på treningsfeltet.

Carlo Ancelotti er en av få topptrenere som kan akspertere slike typer. En del av Ancelotti sin jobb er å høre på andre fortelle ham hvordan han skal gjøre jobben.
Alle som klarer å jobbe under Silvio Berlusconi, klarer å takle en Seedorf. Milaneserne begynte å forstå Seedorf etter mange år på treningsfeltet Milanello – et slags luksusspa for menn i fjellene rundt Como-sjøen.

«Han pleide ikke å høre så godt etter», sa Kaká, «Men nå hører han på meg og jeg på ham.»

Seedorf vant sin tredje og fjerde Champions League med Milan. I 2012, 35 år, ble han den første europeiske toppspilleren som dro til Brasil da han meldte overgang til Botafogo. (Seedorfs kone er brasiliansk, og portugisisk er ett av fem språk han snakker flytende).

Blant sine yngre lagkamerater, ble han den playmakeren og lederen han i egne øyne alltid hadde vært. Da Milan ringte og han nærmest måtte forlate Botafogo på dagen, gråt både lagkameratene og de ansatte i klubben. Sportsavisen Lance hyllet Seedorf for «hans siviliserte væremåte: høflig, sympatisk og profesjonell».

Rom nummer fem
Marco Van Basten sa at Milan tok en stor sjanse ved å ansatte ham, noe som er sant, for Seedorf er et ubeskrevet blad som trener. Men Ancelotti fortalte meg en måned før Seedorf fikk jobben at «Seedorf var en spiller med en enorm personlighet. Og veldig sterk», og la til at han trodde Seedorf ville bli en god trener. Også andre som så ham gjennom 10 år som Milan-spiller er åpenbart av samme oppfatning.

Nå har Seedorf flyttet inn på legendariske “rom nummer fem” på Milanello, der manageren har sitt kontor og soveværelse. Som Ancelotti har skrevet:
«Den første gangen jeg kom inn på det rommet, fikk jeg et distinkt inntrykk. Jeg kunne føle tilstedeværelsen til de som hadde vært her før meg. Jeg sov i senga som hadde tilhørt Nereo Rocco, Arrigo Sacchi og Fabio Capello.»

Det er ingen tvil om at Seedorf vil hente inspirasjon fra Capello og Ancelotti, tillegg til hans første trener Louis van Gaal. Men han er verdensmann og kanskje hans største innflytelse vil være den amerikanske baskettreneren Phil Jackson, kjent i USA som “Zen Master” for hans ro og mentale trening av spillerne.

«Jeg har aldri sett Phil Jackson stresset. Han ga alltid spillerne sine inntrykk av styrke og kontroll», sier Seedorf.

Seedorf implementerte umiddelbart noen nye rutiner i Milan-garderoben. Etter kampene, uavhengig om man har vunnet eller tapt, former spillerne en sirkel «slik at vi kan se hverandre i øyenene. Vi er alle ansvarlige for sluttresultatet», forklarte han.

Da han ledet sin første kamp mot Hellas Verona, viste Seedorf seg som en typisk nederlandsk trener. Han forandret formasjonen til 4-2-3-1 med tre angripende midtbanespillere i Kaká, Robinho og Keisuke Honda. Milan startet presset på motstanderens banehalvdel. Laget fremsto mer angrepsvillig enn under forgjengeren Massimilliano Allegri, som hadde ført laget på ellevteplass, 30 poeng bak Juventus.

Greit nok, det høye presset mot Verona varte ikke så lenge. Både Kaká og Robinho skyr hardt defensivt arbeid. Kaká har til og med sagt:

«Jeg jobber ikke bakover.»

Han og Robinho blir neppe gamle under Seedorf, i hvert fall ikke sammen. Mens Honda trolig passer bedre i Seedorfs planer.

Nøkkelspilleren i Seedorf sitt lag ser ut til å bli Mario Balotelli. Et mål for nye Milan er å fore spissen oftere og kjappere. Balotteli virker særdeles fornøyd med Seedorf. Etter han scoret på straffesparket som ga Milan en noe heldig 1-0-sier mot Verona, pekte han på sin nye sjef med et stort smil. Seedorf pekte og smilte tilbake.

«Han er en nydelig gutt og et enormt talent. Og jeg kan hjelpe ham til å bli enda bedre», sa Seedorf etter kampen.

Et interessant aspekt ved ansettelsen av Seedorf er han nå er en av få svarte managere i europeisk fotball. Diskrimineringen mot svarte har aldri vært lett å forstå, men utvikler forholdet Balotelli-Seedorf seg videre, kan det vise seg at svarte spillere blir møtt med større forståelse av en svart trener. I neste kamp tapte Milan 2-1 mot Udinese. Det finnes ingen garanti for at en uprøvd trener gjør suksess.

Bare én mann er 100 prosent overbevist om at han er rett mann.

0 Kommenter
0

Relaterte artikler