Eieren fra helvete

Orient
Leyton Orient er en klubb i krise. Etter oppløftende resultater i starten av tiåret er klubben nå i fritt fall. En gal italiener tok over klubben i 2014, fra da av har pila pekt bratt nedover.

Tekst Marius Lippestad

I 2013/2014 sesongen var Leyton Orient en straffesparkkonkurranse unna opprykk til Championship. Etter tredjeplass i serien, slo de ut Peterborough i Play Off semifinalen. Det var duket for opprykksfinale på Wembley. Det sto 2-2 etter ordinær tid mot Rotterham, men etter at siste straffespark var tatt ble det klart at Leyton Orient måtte ta en ny sesong i League One. Til tross for skuffelsen var dette den beste sesongen på 32 år.

Den påfølgende sommeren skulle den tradisjonsrike klubbens stå ved et veiskille. Londonklubben har aldri hevdet seg høyere enn det nest øverste nivået i engelsk fotball, det gjorde de i 1962/63-sesongen. Til gjengjeld kan supporterne se på stabile resultater i klubbens 124-år lange historie.

I starten av juli 2014 skulle et nytt kapittel i den historiske klubben skrives. Klubbens eier, bokse- og snooker promotør Barry Hearn valgte å selge klubben han har heiet på hele livet. Han ville selge klubben til noen som hadde kapitalen til å ta det neste steget. Valget falt på den italienske forretningsmannen Francesco Becchetti. Italieneren kom til klubben med en intensjon om å investere store penger. Han hadde vært inne på tanken om å kjøpe en fotballklubb i lengre tid, blant annet så han på muligheten for å kjøpe Championship-laget Reading, men valgte heller Orient, fordi de var gjeldfrie.

I tiden like før forsøkte Leyton Orient å flytte fra Brisbane Road, som har vært deres hjemmebane siden 1937. De var med i søknadsprosessen om å ta over Olympia stadion, men valget falt på West Ham. Det til tross for at den nye OL-stadion bare ligger et stopp med undergrunnsbanen unna der the O’s tilhører.

Selv om det ikke ble ny hjemmebane, var likevel optimismen stor på Brisbane Road. Oppløftende resultater året før og en ny rik eier. Dette var året Leyton Orient skulle ta det neste steget.

Det nye regimet
Med Russel Slade som manager de fire foregående årene hadde Orient prestert jevnt og godt og var èn plass unna Play Off to ganger. Sesongen ble sparket i gang, men etter sesongens åtte første kamper sto Slade og hans menn med to seire, to tap og seks uavgjort.

Resultatene var ikke gode nok for klubbens nye eier. Han hadde høyere ambisjoner, dermed måtte Russel Slade pakke sakene sine og forlate sjefsstolen på Brisbane Road. Slade tok over etter Solskjær i Cardiff. Starten på nedturen i Orient var i gang. Caretaker Kevin Nugent og laget fortsatte i samme stimen, med fem poeng på de neste seks kampene.

Nugent måtte gå og Becchetti fant sin nye mann fra egne rekker. Klubbens sportsdirektør, Mauro Milanese ble valgt som den best skikkede til å ta over ledelsen for spillergruppa. Milanese, som i sin spillerkarriere fikk to landskamper for Italia og spilte for en bråte klubber i hjemlandet, var klar for sin første jobb som manager.

Seks uker senere, var det over.

Neste mann som skulle få prøve seg, den tidligere Lazio-spilleren Fabio Liverani, hadde også landskamper fra sin spillerkarriere.

Han kom inn rett før jul med ambisjoner om å få klubben på rett kjøl. Eier Bechetti åpnet lommeboka og hentet inn Andrea Dossena. Med en lønn litt utenom det vanlige for en League One spiller hadde klubben store ambisjoner om å holde plassen.

Da sesongens siste kamp ble blåst av var det klart at prosjektet Bechetti satte i gang hadde mislyktes. Klubben rykker ned til League Two med ett poengs margin.

Upopulære valg
Francesco Bechetti har tjent pengene sine i TV bransjen. Først og fremst i Albania. Da han tok over Leyton Orient ville han utnytte det inn mot TV-kanalen han eier. Han bestemte seg for å lage et program hvor unge italienske fotballspillere konkurrerte om å få en plass i troppen til “the O’s”.

I samme program valgte Bechetti å la TV kameraene filme at han har var på kamp. Kanskje ikke så overraskende tenker du, men personen han hadde ved siden av seg vil nok forbause de aller fleste. Bechetti skal etter sigende ha betalt Nicole Kidman for å sitte ved siden av han under en av kampene.

Av andre ting han gjorde som er utenom normalen var å sparke klubbens høyst respekterte keepertrener Lee Harrison. Han ansatte en italiensk tv reporter som teknisk direktør, før vedkommende ble omplassert til kommunikasjonssjef. Han ansatte Alessandro Angelieri som daglig leder, en mann beskrevet av supportere som “så inkompetent at det ville vært komisk, hadde det ikke vært for at det ødelegger klubben vår”

Etter nedrykket til League Two tvang han spillere og trenere til å trene doble økter i to uker etter sesongslutt.
Skepsisen mot eieren økte i takt med manglende prestasjoner på banen.

Arrestasjonen
Etter fire managere i sitt første år som eier valgte Bechetti å følge opp året etter. Ian Hendo tok over laget før sesongen. Han fikk sjansen frem til januar. Deretter tok Andy Hessenthaler over som caretaker, frem til den permanente nye løsningen kom. Valget falt på Kevin Nolan som også gjorde seg selv spillerberettiget. Nolan fikk drøye tre måneder i sjefsstolen på Brisbane Road før Hessenthaler igjen overtok ansvaret og beholdt det ut sesongen.

Orient endte tilsutt på åttende plass i League Two.

26 oktober 2015 ble Francesco Bechetti arrestert av Metrepolitan Police. Samme dag ble han fremstilt for retten og måtte ut med en kausjon på 50,000 pund. Myndighetene i Albania hadde sendt ut en etterlysning der de hevdet at Bechetti hadde svindlet og bedrevet hvitvasking av penger gjennom sitt albanske TV-selskap. I siktelsen sto det blant annet at skatteunndragelsene hadde kostet den Albanske stat et titalls millioner euro. Strafferammen var opp til 15 års fengsel

Nå begynte det for alvor å blåse rundt ørene på italieneren.

Blant dem det gikk utover var den talentfulle 19-åringen Scott Kashket. Under en ligakamp sto Kashket klar til å bli byttet inn, da en italienerkom  stormende ned fra tribunen og ropte til manageren: “Sett inn hvem som helst annen, bare ikke Kashket!”.

En annen gang det året valgte Bechetti å benytte seg av stadionanlegget for å håne angriper Darius Henderson foran tilskuerne på Brisbane Road. Da dommeren blåste av for pause tok Bechetti mikrofonen og fortalte om at Henderson hadde vært sen fordi han satt fast i trafikkork på vei til stadion. Det var mer enn ett forbauset ansikt på tribunen da eieren av fotballklubben deres langet ut om Henderson.

Etter et 3-1 tap for Hartlepool noen uker senere, tvang han spillere og støtteapparat til å reise rett fra kamp og ta inn på et hotell for å bo der den neste uka, ingen skulle få slippe ut. Tiden har i ettertid blitt omtalt som et fengselsopphold for spillerne.
Som om ikke det var nok. Det som kanskje illustrerer best hvor riv ruskende gal denne italieneren er, var etter kampen mot Portsmouth på Boxing Day. Da dommeren blåste av, løp en beruset Beschetti ned fra tribunen og ut på banen og sparket assistant manager Andy Hessenthaler i rumpa.

Skandalenehistoriene er mange og konsekvensene store for den nest eldste fotballklubben i London.

Nytt år nye muligheter
På og av banen har ting det vært tunge tider siden eierskifte. Klubben med oppløftende resultater på banen og en sunn økonomi frem til 2013/2014 er nå i fritt fall.

I løpet av årets sesong er det blitt byttet manager ikke mindre enn seks ganger. For første gang på 112 år kan det se ut til at Leyton Orient ikke skal spille i Football League neste år.

Klubblegenden Dean Cox ble løst fra kontrakten 1 september, noe som betyr at han ikke kunne signere for andre EFL-klubber før i januar. Fansen er fra seg over at mannen med 275 kamper måtte forlate klubben på den måten. Da han ble frigitt fortalte han at han ikke kunne utdype hva som hadde skjedd av juridiske årsaker, men at Leyton Orient var en klubb han elsker og at han mer enn gjerne vil komme tilbake en gang i fremtiden, som manager. Supporterne skylder på eieren, naturlig nok.

Leyton Orient Fan Trust
Grunnen til at Beschetti den gangen i 2014 valgte å kjøpe nettopp Orient var på grunn av den sunne økonomien. I dag ser det helt annerledes ut. Beschetti hevder han ikke kunne betale skarve 6000 pund til en av klubbens arbeidere. Klubben har blitt tatt til retten for å ikke ha betalt 250 000 pund i skatt. De står nå i reell fare for å bli satt under administrasjon og er på randen av konkurs.

Hvor var Francesco Beschetti?

Han var i allefall ikke i rettsmøte. Han ble avbildet gående ut av huset sitt verdsatt til 20 millioner pund, på vei inn i en grå Rolls Royce med privatsjåfør. Fansen derimot stilte mannsterke både i rettssalen og utenfor.

Klubben mangler ikke støttespillere. Fansen har dannet Leyton Orient Fan Trust (LOFT) en organisasjon som samler inn penger for en dag å kunne kjøpe klubben.

Tom Davies er viseformann i LOFT. På spørsmål fra Josimar om hva som har ført Leyton Orient ned i gjørma svarer han:
– Jeg kunne skrevet 500 sider om den galskapen som har foregått de siste tre årene. Når det gjelder årets sesong har vi et ungt lag som blir kjørt ned i gjørma, noe som er forferdelig fordi vi har mange talentfulle spillere. Det verste er kanskje måten eieren har behandlet oss og de andre ansatte i klubben, det er uutholdelig.

Leyton Orient Fan Trust arrangerte en fredelig protest mot eieren i en kamp mot Blackpool i November. Protesten ble arrangert i samarbeid med bortesupporterne, som på sin side protesterte mot sin eier.

Til tross for at demonstrasjonen gikk fredelig for seg, ble Beschetti rasende og har ikke vært å se på Brisbane Road siden. I den forbindelse sendte klubbens daglige leder Alessandro Angelier, i samarbeid med eieren, ut en kunngjøring som kunne fått hvem som helst til å måpe.

I uttalelsen fra Angelier sto det blant annet:

“Jeg tror at på grunn av min helsetilstand som har fratatt meg å være tilstede har hatt negativ effekt. Jeg tror at en enda større negativ effekt på spillerstallen har vært fraværet til Mr. Beschetti de siste tre måneden”, skriver Angelier før han fortsetter:

“Eierens personlige interesser har hindret han i å være nær laget. Han har vanligvis vært på treningsfeltet hver fredag og på kamp på lørdager. Mr. Bechetti har en god karisma og spillerne føler helt klart på hans fravær”

Ikke bare har Beschetti sluttet å gå på kamp, han har også sluttet å betale Leyton Orients regninger.

Klubben har eksempelvis ikke betalt lønna til vaktene på kampdager og firmaet som trykker kampprogramene. Da ble stevnet klubben satt dommeren som frist at gjelda må være nedbetalt innen 12. juni. Før den tid skal det kjempes om å beholde plassen i Football League.

Viseformannen i LOFT er bekymret over hva som foregår i klubben hans:

– Beschetti har påført klubben enorm gjeld. Jeg tror det er noe sånn som ni millioner pund nå. Han har drevet klubben på inkompetent vis. Han nekter å snakke til media, han nekter å snakke til oss (supporterne). Nå er det fare for at klubben går konkurs. Eieren må selge klubben og komme seg vekk, forteller han før han følger opp med å fortelle om hva LOFT arbeider med.

– Vi har arrangert protester og hatt flere følelsesladde møter, men ikke nok med det. Vi har lagt en plan for hvordan vi kan redde klubben. Vi har prøvd å finne investorer, vi har kontaktet aksjeholdere og kreditorer for å representere dem i retten. Vi har allerede samlet inn 120 000 pund.

Hva skal dette fondet brukes til?

– Fondet er ikke til for å betale klubbens nåværende gjeld, men for å ha penger om det skulle trenges eller om vi får en ny eier. Pengene vil også bli brukt for å sikre fansen aksjer i klubben. Måten vi har samlet inn penger er gjennom donasjoner fra nær og fjern, til og med fans fra andre klubber har støttet oss med donasjoner. Vi har holdt auksjoner, arrangert konserter og stand up kvelder. Alt for å kunne sikre fremtiden til klubben vi elsker.

Davies forteller hvorfor de legger ned så mye arbeid i LOFT:

– Hele denne kampanjen har vist hvor mye folk bryr seg om denne klubben. Vårt mål er at dette aldri skal skje igjen, ikke bare hos oss, men også i andre klubber. Klubber bør ikke behandles som leketøy som skal sendes rundt mellom uansvarlige forretningsmenn. De engelske fotballmyndighetene (FA) må bli tvunget til å regulere dårlig eierskap. Den nåværende Directors Test er patetisk og utilstrekkeleg, noe som påvirker altfor mange klubber.

Bechetti har lagt ut klubben for salg. En har meldt sin interesse og lagt inn bud. Det budet ble ikke ansett som godt nok. Enn så lenge er Leyton Orient nødt til å leve med eieren fra helvete.